Журнал DiveTEK - для увлеченных дайверов. Технологии полгружений. Поиск. История. Экспедиции.

Анонс нового номера


Ok Club Thailand


СНАРЯЖЕНИЕ

МЕСТА ПОГРУЖЕНИЙ
АФРИКА
ЕВРОПА
АЗИЯ
АМЕРИКА И КАРИБЫ


УЖАС ДРЕВНИХ МОРЕЙ: ВОЗНИКНОВЕНИЕ, РАСЦВЕТ И ВЫМИРАНИЕ МЕГАЛОДОНА

Андрей Островский. Кандидат биологических наук

В небо взметнулся шлейф брызг и пара. Свежий воздух наполнил могучие легкие, и блестящая спина кита, ненадолго показавшись на поверхности, снова скрылась в волнах. Рядом шумно выдыхали родичи. Глянцевые лопасти хвостов на мгновение взлетали в небо, чтобы тут же почти без всплеска уйти под воду. Небольшая группа китов неспешно огибала мелководье.

Мирные гиганты обменивались звенящими трелями, привычно слушая море и доносящиеся издалека голоса других китов. Крупный старый самец замыкал шествие, и, казалось, нет на свете такой силы, которая могла бы остановить движение его огромного 10-метрового тела. Мощный хвост - вечный двигатель - неутомимо поднимался и опускался, толкая кита сквозь изумрудную толщу воды, грудные плавники - рули глубины - наклоняясь, регулярно выносили спину морского гиганта к поверхности за новым вдохом.

И вдруг могучий рывок потряс морского исполина. Хвост обожгла острая боль. Кит закричал. Его хвост задвигался быстрее, но скорости от этого почти не прибавилось. Треть левой хвостовой лопасти отсутствовала, а огромная рана оставляла кровавый шлейф. Киты, тревожно переговариваясь, повернули в открытое море. Теряя кровь и слабея, старый самец отставал. Последнее, что он видел, была колоссальная тень, стремительно приближавшаяся к нему. Новый рывок, и китовый хвост окутался кровавым облаком. Через минуту чудовищная пасть сомкнулась на грудном плавнике кита. Он был обездвижен, он захлебывался. А кто-то, значительно превышающий его размерами, неумолимо атаковал вновь и вновь, вырывая и глотая куски живого мяса: Мегалодон, самая знаменитая из всех ископаемых акул, знакома большинству из нас по колоссальным треугольным зубам, достигающим иногда 18 (!) см в длину, и весом до 400 г. Сложно поверить, что эти массивные камни когда-то были зубами. Держа в руке такой «зубик», невозможно не попытаться представить, а какой же была сама «рыбка». Кстати, с латыни ее название так и переводится - «огромный зуб». Мегалодон - один из самых больших хищников, который когда-либо существовал на нашей планете. Он уступает только кашалоту, превосходя по размерам многих других китов и всех известных наземных хищников прошлого и настоящего. Гиганты же, а тем более гигантские хищники, всегда вызывали интерес, а заодно и почтительный трепет. Уж сколько написано про льва, крокодила и тиранозавра! А что мы знаем о мегалодоне? Выясняется - крайне мало. Мы даже не представляем, как он выглядел. Хрящевой скелет акул в ископаемом состоянии практически не сохраняется. Все, что есть в распоряжении ученых, - это зубы. Тысячи огромных зубов:

В ГЛУБИНАХ КУПЕР-РИВЕР

Кувырок назад, мягкий удар о воду, всплеск, и многочисленные мелкие пузыри привычно завертелись перед маской. Поеживаясь в прохладной воде и осматриваясь, Патрик МакКарти начал очередное погружение. Медленно нельзя - довольно сильное течение, слишком быстро - тоже, того и гляди - воткнешься в гравийное дно. Видимость около метра, не более... Кстати, в Купер-Ривер она еще не самая плохая.

Уже неделю команда водолазов-археологов работала на Купер-Ривер к северу от Чарльстона, что в Южной Каролине. Искали все, что могло иметь научный интерес - от костей животных до артефактов времен Гражданской войны. Основное внимание уделяли омутам. Работать в них сложно, однако именно здесь можно было рассчитывать на находки. Уже несколько ящиков с образцами были упакованы и стояли в ожидании отправки в Институт археологии. Еще пара дней, и надо возвращаться домой. Лето 1974 года подходило к концу.

Патрик опустился на дно и стал методично осматривать очередной участок. Глубина 18 метров, освещение неважное, вода мутная. Течение несло мириады частичек взвеси, и, двигаясь навстречу ему, аквалангист помогал себе руками. Время от времени он ощупывал казавшиеся подозрительными камни, если нужно - переворачивал их. Заинтересовавшие его обломки совал в питомзу. Сегодня было скудновато - несколько костей и ржавая железка. Не то штык, не то кочерга:

Через полчаса дыхание стало тяжелым. Бороться с течением - еще та работенка. Пора бы и наверх. На дне вырисовались очертания треугольных камней. «Уж больно правильные», - не успел удивиться Патрик, и тут же узнал их. Конечно, это - зубы ископаемых акул. В его детстве среди местных мальчишек они почитались чуть не драгоценностью. Пепельно-серая будто лакированная поверхность, полоса - «шеврон» на боку и мелкие зазубринки по краям лезвия. Сколько же их тут! На участке дна около квадратного метра лежала дюжина исполинских зубов. Собрав их, Патрик пошел наверх.

В следующее погружение он снова обнаружил акульи зубы и продолжал собирать их до конца подводных работ. Серьезно к его затее никто не отнесся. Зубы мегалодона были хорошо известны, и в любом местном музейчике они лежали на почетном месте.

Вернувшись в институт, археолог высыпал находки на стол. Гигантские ископаемые треугольники матово поблескивали на белой поверхности. Патрик принялся раскладывать зубы по размеру. Само собой вышло так, что вскоре из них сложился зловещий полукруг. Потом кольцо замкнулось. На белом столе лежали огромные черные «челюсти». Размер шокировал. Конечно, Патрик знал о знаменитой реконструкции пасти мегалодона, выставленной в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке. Зубы, использованные для ее создания, были собраны приблизительно в этих местах. А что если самому создать подобный макет?

Директору института хватило одного взгляда, чтобы понять идею Маккарти. На следующий год уже вся группа подводных археологов коллекционировала зубы древних монстров. Те, что имели лучшую сохранность, передавались музеям или продавались коллекционерам, чтобы окупить стоимость подводных работ. Вместе с одним из своих приятелей Патрик собрал все доступные на то время данные о зубах и челюстях древних и современных акул и сделал первую модель пасти мегалодона, которая состояла из фиберглассовых челюстей 1.5 м в высоту и 1.8 м в ширину и содержала 175 настоящих зубов. Ныне эта модель выставлена в Государственном музее Южной Каролины.

За 20 лет, прошедших с того времени, Патрик создал несколько десятков макетов челюстей мегалодона, он постоянно совершенствовал технику их изготовления, стараясь использовать в своей работе последние научные данные. На сегодняшний день самой достоверной является модель высотой 2.1 м и шириной 2.7 м, содержащая 5 рядов зубов общим числом 230. Впечатляет?

CARCHARОDON ИЛИ CARCHAROCLES

Окаменевшие зубы мегалодона по своей форме весьма напоминают зубы большой белой акулы (Carcharodon carcharias), которая, в свою очередь, является самой крупной хищной рыбой современности . Различий, тем не менее, тоже предостаточно (зубы мегалодона, например, гораздо толще, а зазубрины на их кромках меньше и правильнее, чем на зубах большой белой). Однако некоторые палеонтологи считают, что с возрастом разница постепенно сглаживается и зубы у самых крупных экземпляров белой акулы становятся очень похожими на зубы их гигантского ископаемого собрата. Это сходство привело к существованию двух точек зрения на степень родства обоих монстров. Одни ученые предполагают, что мегалодон и «белая смерть» - близкие родственники, поэтому должны быть вместе включены в род Carcharodon. Их оппоненты находят, что сходство в строении зубов исключительно поверхностное, приобретенное ввиду схожего образа жизни и «страшная парочка» представляет собой две самостоятельные линии в родословной пилозубых акул. По этой причине они включают мегалодона в род Carcharocles. Спор этот давний, и конца ему не видно - уж слишком много пробелов в наших знаниях о древних акулах. Тем не менее, сторонники разных точек зрения соглашаются в следующих пунктах: (1) мегалодон существовал относительно «недавно» -он появился в морях 16 млн лет назад и исчез 1.6 млн лет назад ; (2) он не был прямым предком белой акулы.

РЕКОНСТРУКЦИЯ МЕГАЛОДОНА

Итак, каменные зубы - это почти все, что осталось от колоссального хищника . Кстати сказать, зубы ископаемых акул могут быть почти любого цвета - встречаются черные, серые, пурпурные, синие, зеленые, коричневые, красные, розовые, оранжевые, желтые, бежевые, почти белые - в зависимости от химического состава отложений, в которых они найдены. Людям эти зубы известны довольно давно, а Плиний писал, что они падают на землю во время лунных затмений.

А знаете ли вы, что зубы мегалодона стали первым палеонтологическим объектом, описанным и изображенным в литературе? В 1667 году придворный врач дюка Тосканы Нильс Стенсен (Стено) опубликовал небольшую брошюру под названием «Описание отсеченной головы акулы», в которой, кроме точного описания и изображения головы большой белой, он описал и нарисовал так называемые «каменные языки» (glossopetrae). Веками гладкие треугольные камни находили в осыпях на острове Мальта. Многие, считая их окаменевшими языками змей, которых Святой Павел превратил в камень во время визита на этот остров, использовали зубы мегалодона как талисманы против укусов ядовитых рептилий. Так вот Стено, которого по этой причине следует считать первым палеонтологом, отметил сходство между зубами белой акулы и глоссопетрами и предположил, что последние не что иное, как зубы древних акул.

Очевидный способ начать реконструкцию мегалодона - поместить зубы на каркас, имитирующий хрящевой скелет челюстей акулы. Сразу встают два вопроса: насколько большими были челюсти и сколько зубов они вмещали? Исходя из сходства с белой акулой, зубы которой в 3 раза меньше, вполне естественным кажется экстраполировать основные пропорции современной хищницы на мегалодона. Хранители музеев естественной истории поначалу так и делали. Первую модель челюстей мегалодона в начале ХХ века создал профессор Бэшфорд Дин из упомянутого Американского музея естественной истории, что в Нью-Йорке. Стоя рядом с таким макетом, нельзя не содрогнуться: челюсти высотой 3.4 м и шириной 2.75 м! Носорог проскочит - не задержится! На знаменитой фотографии, сделанной в Нью-Йоркском музее, в проеме гипсовых челюстей мегалодона уместилось 6 человек! Исходя из размеров чудовищной пасти, длина ее владелицы оценивалась в 25-30 метров! Стоит ли удивляться, что музейные макеты челюстей мегалодона до сих пор являются одними из самых популярных экспонатов.

Однако насколько большим было это уникальное создание на самом деле? Высота самых крупных зубов в пасти большой белой акулы равна высоте ее верхней челюсти. Ранние макеты челюстей мегалодона были выполнены без учета этой пропорции: высота верхней челюсти в них в три раза больше высоты зубов. Есть и еще одна зависимость: длина той части зуба белой акулы, что покрыта эмалью, пропорциональна длине ее тела. Если исходить из того, что мегалодон являлся увеличенной большой белой, то его размеры не должны были превышать 13 м.

Откуда же появился миф о 25-метровом монстре? Почему при создании первых реконструкций была допущена такая ошибка? А дело в том, что эти макеты строили, используя зубы приблизительно одного размера, принадлежавшие разным экземплярам мегалодо-на. В то же время зубы всех современных пилозубых акул к углам рта значительно уменьшаются в размерах. Если не учитывать эту особенность, то пасть акулы получится значительно больше.

В 1992 году американский палеонтолог Джон Мэйси получил возможность изучить относительно полный набор зубов мегалодона, обнаруженный в одном из карьеров Северной Каролины. Используя упомянутые выше пропорции, а также результаты собственных исследований зубов и челюстей акул, Мэйси создал новую модель челюстей ископаемого монстра - она имеет 1.8 м в поперечнике и, таким образом, соответствует акуле длиной 12 м. Мегалодон «съежился» еще сильнее, хотя не стал от этого менее страшным.

Несколькими годами позже появились данные о том, что зубы большой белой акулы перестают увеличиваться, когда ее длина достигает 5 метров. Другими словами, и 5-, и 6-, и 7-метровые белые акулы имеют зубы одного размера. Вполне вероятно, что мегалодону были свойственны те же особенности. Новый подход к вычислению величины ископаемой акулы дал новое приближение. На сегодняшний день максимальная длина этого чудовища оценивается в 15.9 м при весе 48 тонн . Для сравнения самая крупная измеренная белая акула достигала 7.1 м при весе 2.3 тонны. Спинной плавник мегалодона достигал 1.7 м, грудные - 3.1 м, а высота хвоста - 3.8 м. Несложно представить себе акулу длиной 3 м. А вот как насчет акулы, у которой 3 м - диаметр тела, и от кончика одного грудного плавника до кончика другого - более 9 м?! Ведь это небольшой самолет!

Все описанные выше способы реконструкции ископаемого монстра основаны на его останках. Однако есть еще один способ измерить «неизмеримое». Акулы дышат при помощи жабр. Темпы газообмена через их поверхность зависят от температуры воды и градиента концентрации, растворенных в воде и крови акулы газов. Поскольку при увеличении площади поверхности тела его объем увеличивается в кубе, то можно приблизительно рассчитать размеры тела мегалодона, которое его жабры были в состоянии обеспечивать кислородом. Эти расчеты дали приблизительно те же цифры - 15.1 м.

Во плоти у мегалодона, предположительно, относительно более высокий и более широкий череп, чем у белой акулы, более короткое, тупое рыло и более массивные челюсти. У него также больше позвонков, а грудные плавники пропорционально длиннее. Другими словами, мегалодон был мощнее и, если так можно выразиться применительно к хрящевой рыбе, «ширококостнее». Эдакий вариант большой белой «на стероидах».

Есть, правда, еще одно мнение (считающееся чуть ли не еретическим), также основанное на сравнении зубов и реконструкции акульей родословной. В соответствии с ним, мегалодон больше напоминал не «белую смерть», а современную песчаную акулу, называемую еще «песчаным тигром». Не удивляйтесь, в науке парадоксальные точки зрения бывают чрезвычайно полезными. Они позволяют взглянуть на вещи с неожиданной стороны и переоценить стереотипы. Так, например, знаменитый Tyrannosaurus rex рассматривается некоторыми палеонтологами как : па-дальщик! А как же его зубы-сабли?! - воскликнет читатель. Это все верно, однако выяснилось, что мозг тиранозавра характеризовался необычно крупными обонятельными луковицами, что, в большинстве случаев, характеризует именно трупоедов. Бедра и голени у этого динозавра были сходной длины, тогда как у большинства бегающих хищников голени значительно длиннее бедер. Кроме того, карликовые передние лапки тиранозавра вряд ли помогали ему на охоте - очень велик был риск потерять зубы, хватая крупную, бегущую добычу. Кто прав? На этот вопрос, как и в случае с мегалодоном, можно ответить: мы просто не знаем.

ВОЗНИКНОВЕНИЕ И РАСЦВЕТ МЕГАЛОДОНА

Белая акула рядом с мегалодоном, что варан подле Годзиллы - миниатюрная и гораздо менее зловещая вариация на ту же тему. Интересно, что на протяжении почти 10 млн лет эти два вида были современниками. Как же «мелкая» и хуже вооруженная белая акула сумела выжить в тени своего чудовищного родственника, благополучно просуществовав до наших дней, в то время как мегалодон вымер?

История жизни на нашей планете - это история экосистем, а палеоэкология - это наука, восстанавливающая то, какими они были и как функционировали. По остаткам живых организмов, обнаруживаемых вместе, а также по содержанию изотопов определенных элементов в них палеонтологи, как из кусочков древней смальты, собирают мозаичную картину - облик экосистем прошлого: состав биологических сообществ (флора и фауна) и условия, в которых они существовали (местный климат, соленость воды и т.д.). Геологи дополняют эту мозаику данными о положении и очертаниях древних морей и континентов, состоянии рельефа суши и морского дна и их изменениях, вместе с палеоокеанографами они восстанавливают картину древних океанических течений. Так как останки ископаемых акул представлены почти исключительно зубами, то реконструировать особенности их жизни - дело сложное. Тем не менее, в этом нам помогают знания об их современных родственницах.

Большинство акул - хищники с широким спектром объектов питания, не брезгающие также падалью. Форма и размер зубов акул однозначно указывают на их пищевые предпочтения (в противном случае, для нас в воде самым кошмарным существом была бы китовая акула). Зазубренные зубы в форме ножа идеально приспособлены для того, чтобы вырезать куски мяса из тела добычи, слишком большой, чтобы быть проглоченной целиком. Таким образом, их владелицы образуют особую группу акул. В то время как акулы с более тонкими зубами без зазубрин имеют дело с добычей на «один кус», мегалодон и большая белая в состоянии даже крупных животных расчленить до состояния таких кусков. Характерный для этих хищников тип зубов возник у их предшественников, по крайней мере, в раннем эоцене, то есть около 50 млн лет назад.

В те времена на нашей планете было в целом теплее, а на месте многих береговых участков простирались теплые, мелководные моря. Именно в них появились первые настоящие морские млекопитающие. Древние киты Archeocetes с акулоподобными зубами гонялись за ртутью серебристых рыбьих стай и реактивными кальмарами, а на мелководных морских лугах паслись древние морские коровы. Самое подходящее время для выхода на эволюционную сцену большой пилозубой акулы.

И таковая появилась. По строению и размерам зубов палеонтологи выделяют две группы, или, как говорят ученые, две линии пилозубых акул. Последним из линии акул с гигантскими зубами был мегалодон, последней из группы акул с «мелкими» зубами появилась наша современница, белая акула.

Чем крупнее зубы, тем крупнее добыча. Гигантские зубы предков мегало-дона находят вместе с костями древних китов археоцет в отложениях среднего эоцена (45 млн лет назад), что свидетельствует о том, что эти акулы питались китами чуть не с момента возникновения последних. В морях позднего олигоцена (около 30 млн лет назад) появились первые усатые киты (Mysticeti). Одной из самых ранних групп среди них были цетотерииды (Cetotheriidae), достигавшие в длину от 3 до 10 метров и напоминавшие современных серых китов. А через 14-15 млн лет появляется мегалодон, для которого была характерна особая «склонность» к усатым китам: на костях их плавников и хвостовых позвонках, обнаруженных в миоценовых и плиоценовых отложениях (5 млн лет назад), часто находят глубокие разрезы, оставленные гигантскими треугольными зубами. Следы этих ран свидетельствуют, что огромные охотники чрезвычайно эффективно обездвиживали свою добычу, откусывая органы движения.

Есть, правда, еще одна точка зрения. Механические характеристики зубов большой белой, например, их гибкость (прочность на излом) и то, насколько глубоко они укореняются в челюсти (на что указывают размеры основания зуба - «корня»), свидетельствуют о том, что ее зубы-ножи идеально приспособлены резать плоть, но не сокрушать кости. Кроме того, поскольку «корни» сидят в челюсти неглубоко, то вероятность потерять зуб, удерживая бьющуюся добычу, довольно велика. Обследование тел морских млекопитающих, погибших от укусов белой акулы, показало, что она предпочитает хватать морских львов, тюленей и дельфинов за «мягкое», например, за брюхо, а не за плавники, что, конечно, тоже случается, но не так уж часто. Белые акулы редко сражаются с крупной добычей, предпочитая дождаться, пока она погибнет от кровопотери. Зубы мегалодона при внешнем сходстве гораздо толще, а их «корни» при сравнении с общей длиной зуба значительно мощнее, чем у белой акулы. Это уже не ножи, а, скорее, топоры. По мнению американского зоолога Бреттона Кента, такие зубы приспособлены не только для резки плоти (вспомните зазубрины на их кромках), но и для удержания добычи. А кроме того, такой зуб не сломается, попав на кость. Детальное исследование 9-метрового скелета древнего кита, погибшего в результате атаки мегалодона, выявило на костях более 70 следов зубов монстра. Причем некоторые повреждения, которые внешне выглядят как крупные царапины и выемки, идеально соответствуют форме поперечного сечения кончика зуба акулы. Две трети этих повреждений приходится на кости грудных плавников, плечевого пояса и передней части позвоночного столба. Обследование других скелетов ископаемых китов показало схожую картину: шрамы от зубов мегалодона чаще встречаются на костях грудного отдела тела. Кент считает, что этот суперхищник атаковал жертву, сокрушая грудную клетку, повреждая, таким образом, в первую очередь сердце и легкие. Зубы-топоры как нельзя лучше были приспособлены для такой тактики нападения. Правда, предположение о том, что мегалодон, скорее, обездвиживал свою добычу, откусывая ей плавники, менее правдоподобным от этого не становится.

В позднем олигоцене (26 млн лет назад), почти в то же самое время, когда появились усатые киты, в морях возникла еще одна группа млекопитающих - ластоногие. Хотя это и вполне вероятно, но у нас пока нет доказательств того, что пилозубые акулы питались первыми ластоногими. Зато после того, как появились настоящие тюлени (около 15 млн лет назад), они прочно вошли в меню предков белой акулы - были обнаружены два скелета ископаемых тюленей-монахов с повреждениями, нанесенными «мелкими» зубами такого предка. В одной из костей намертво засел обломок - кончик зуба хищницы.

Зубы молодых акул уже и короче, чем у взрослых. Найденные кости морских животных свидетельствуют о том, молодые мегалодоны питались относительно мелкими представителями группы зубатых китов (Odontoceti) - дельфинами и морскими свиньями, появившимися в позднем олигоцене. Вместе с позвонками ископаемой морской свиньи, чей скелет был найден в отложениях среднего миоцена (около 14 млн лет назад), обнаружен передний зуб молодого мегало-дона размером 6.4 см (напомню, что у взрослых экземпляров эти зубы достигают 15 и даже 18 см). Молодые белые акулы тоже питаются рыбой и другими акулами. На морских млекопитающих они начинают охотиться, лишь достигнув 3-метровой длины.

Зубы мегалодона находят в отложениях, накапливавшихся на дне мелких, теплых морей, располагавшихся в пределах континентального шельфа. По периферии шельфа формируются зоны ап-веллинга, где прохладные и богатые веществами глубинные воды поднимаются на поверхность, давая жизнь богатейшим сообществам морских организмов, начиная от планктона и заканчивая мегахищниками. Поднимаемые со дна океана вещества используются одноклеточными водорослями, водорослями питаются многочисленные планктонные рачки и личинки многих других организмов, а они, в свою очередь, прямо или косвенно используются всеми остальными морскими животными, включая китов. Именно в таких условиях возникли и достигли своего расцвета китообразные, именно тогда появился и существовал мегалодон. Кстати, зубы молодых мегалодонов чаще находят в прибрежных отложениях, в районах, близких к зонам апвеллинга, что указывает на то, что эти места могли использоваться самками морских гигантов для размножения.

Ископаемые зубы белой акулы появляются в отложениях позднего миоцена (около 10 млн лет назад). Однако они редки в отложениях со дна теплых морей. Большинство находок свидетельствует о том, что, в отличие от мегалодо-на, большая белая предпочитала прохладные воды. У нас нет данных о том, не является ли это следствием вытеснения белой акулы мегалодоном, однако сейчас ясно: говорить о том, что белая акула жила в тени своего гигантского родственника, было бы абсолютно неверным. Эти два хищника охотились на разных животных - мегалодон на китообразных, белая акула - на тюленей, и жили они на разных территориях - мегалодон в теплой воде, большая белая - в более холодной.

Продолжение читайте в следующем номере журнала DiveTek


Rambler's Top100

Дайвинг - рейтинг DIVEtop
Поддержать сайт в
рейтинге DIVEtop.ru
Яндекс цитирования

Обмен сылками


Get Adobe Reader
DiveTek © 2003-2008. При любом использовании материалов сайта активная ссылка на www.dive-tek.ru обязательна.
Главная Главная Карта сайта e-mail Skype us Домашняя страница О журнале Анонс Рубрики Архив журнала Контакты Реклама English Условия использования